Au début du XIXème siècle, l’essor des bains de mer attire de nombreux estivants sur les côtes noirmoutrines.

Arrivés à Pornic par le train, ils embarquent alors sur des bateaux qui font la navette entre le continent et l’estacade construite plage des Dames. Ces riches estivants se font alors construire des « Chalets » ou maisons bourgeoises dans le Bois de la Chaise.

Les cabines de plage de la Plage des Dames, la Plage des Sableaux et celles de l’Anse Rouge marquent le début du tourisme balnéaire. Les dames y enfilaient leur maillot de bain, à une époque où la mode était aux bains de mer et la pudeur, encore très présente.

Le Bois de la Chaise fût le rendez-vous des poètes et des peintres de mérite. En 1892, l’île de Noirmoutier accueillait un visiteur de choix en la personne du célèbre peintre Auguste Renoir (1841-1919). Du Bois de la Chaise, il déclare « C’est un coin admirable, beau comme le Midi mais avec une mer autrement belle que la Méditerranée ».

 

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